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Tribune: pour en finir avec la colonisation de la langue arabe

Source : | 8 février 2013 |  Actualité | 1124 views

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Alors qu’il était encore en prison, l’écrivain kényan Ngũgĩ wa Thiong’o a commencé l’écriture
en langue kikuyu de Pour décoloniser
l’esprit, son ouvrage le plus connu, signifiant ainsi son adieu à la langue anglaise.

Par la suite, Ngũgĩ continua ce processus de décolonisation en
renonçant au christianisme et à son nom anglais. Ses théories ont inspiré
nombre de militants africains confrontés à la marginalisation des langues
indigènes au profit de la langue coloniale.

Ce sont les langues européennes, parlées par les derniers colonisateurs en
date, qui sont majoritairement tenues pour responsables de cette
marginalisation. Mais il ne faut pas oublier la dominance coloniale de l’arabe
en l’Afrique du Nord. La confusion entre Afrique du Nord et du Moyen-Orient
illustre d’ailleurs bien ce problème.

L’hégémonie de l’arabe

Les Amazighs sont les habitants autochtones de l’Afrique du Nord, une
région qu’ils appellent Tamazgha. Leur langue, le tamazight, est parlée par
des millions de personnes en Afrique du Nord et dans la diaspora amazighe.

Depuis l’expansion de l’islam au Maghreb au VIIe siècle, l’arabe est devenu
la langue coloniale du Tamazgha. Dans tous les pays d’Afrique du Nord, le
processus d’arabisation s’est fortement accéléré après les indépendances du XXe
siècle, exception faite de la Tunisie, dont le premier président Habib
Bourguiba a refusé d’adopter le nationalisme arabe de Nasser et a préféré se
tourner vers l’Europe, et la France en particulier.

Mais l’arabisation, sous couverture de décolonisation européenne, est en
réalité une colonisation aboutissant à de fortes discriminations envers la
langue tamazighe. La France a reconnu le tamazight comme
faisant partie de son patrimoine linguistique, ce qui n’est toujours pas le cas
dans le Maghreb.

Que vaut la décolonisation linguistique si seules les langues européennes
sont prises en compte? L’arabe a été aussi destructeur pour les langues
africaines que le français ou l’anglais. Les pratiques discriminatoires dans
les écoles continuent d’exister de nos jours. Les langues africaines
disparaissent au profit de l’arabe, supposé plus prestigieux. Cette imposition
de l’arabe fait donc des Amazighs des Arabes, ce qui est loin d’être le cas.

Une lutte contre la répression linguistique

En fait, les politiques d’arabisation avaient pour but d’unir les
«peuples arabes». A la place, cette imposition violente a débouché
sur l’aliénation de l’identité amazighe, et à de fortes discriminations.

Aujourd’hui
encore, les parents voulant donner un nom amazigh à leurs enfants se voient
octroyer un refus, une pratique
dénoncée par les associations de défense des droits de
l’homme.

Battre
les enfants pour qu’ils abandonnent leur langue est une pratique courante.
Malgré le rôle dominant des
populations amazighes en Tunisie notamment, le tamazight continue d’être exclu des
langues officielles dans les pays concernés. Le retour sur le devant de la
scène d’islamistes tels que Rached Ghannouchi
ne va pas améliorer la situation.

Lors d’une séance parlementaire au Maroc, la député Fatima Tabaamrant
s’exprima en tamazight, ce qui donna lieu à un arrêt interdisant l’usage de
cette langue au sein du Parlement. L’opposition islamique au tamazight et à son alphabet
(tifinagh) est donc en plein essor.

L’Afrique du Nord connaîtra peut-être dans le futur un rejet de l’arabe et
un retour des langues autochtones. La décolonisation n’est pas qu’une métaphore:
le rejet de l’hégémonie arabe en Tamazgha passe d’abord par la lutte contre la
répression linguistique.

Alexandre Martinez, étudiant ingénieur à Austin, Texas (Etats-Unis). Il est passionné de langues orientales dont le tamazight.


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