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Peugeot 504: Familiale au coeur de lion

Source : | 2 février 2014 |  Technologies | 4908 views

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Encore une voiture à l’âme et au tempérament d’acier. Bref, une brave guerrière dotée d’un cœur de lion. Toujours debout et volontaire, que ce soit sur pistes tortueuses ou sur bitume, il n’est pas rare de la croiser encore sur nos routes. Un monstre de robustesse et de fiabilité, qui a tout vécu ou presque.  Considérée comme l’aboutissement des valeurs traditionnelles de sérieux du constructeur français, la Peugeot 504 est sans doute l’une des voitures les plus marquantes de l’industrie automobile française. Retour sur cette voiture qui ne laisse guère indifférent.

Soixante-huitarde !

Elle est née, comme la Renault 12, en pleine révolution de mai 1968. Le lancement de la nouvelle Peugeot 504, prévu pour le printemps de la même année, est différé en raison de la grève des salariés de Peugeot qui durera 5 semaines. En mai 1968, c’est la France entière qui sera paralysée. Finalement elle sera dévoilée le mois de septembre, quelques jours avant le Salon de Paris. Cependant, l’histoire de la lionne commence un peu avant.

Dans les années 1960, alors que la 404 révèle toutes ses «failles», Peugeot amorce le projet 504. Une nouvelle génération plus séduisante, plus fiable et plus confortable. Pour ce nouveau modèle, la base technique de la 404 est maintenue. Son quatre cylindres super carré de 1.796 cm3 est de suite proposé en deux versions à carburateur (87 ch) et à injection (103 ch). Ce qui permet d’afficher des vitesses de  156 km/h et 168 km/h, plutôt conséquentes pour l’époque. La boîte de vitesses possède quatre rapports.

En option, la voiture est équipée d’une transmission automatique ZF sensiblement différente de celle de la 404. L’exception de la 504 réside dans sa suspension à quatre roues indépendantes, inédite chez Peugeot et assez peu courante sur les berlines de grandes diffusions de l’époque.

Faciès peu courant pour l’époque

PininFarina et le bureau de style de Peugeot s’occupent du design et proposent une silhouette qui se veut à «la fois originale et rassurante, conjuguant lignes tendues et fluidité, de douces rondeurs». Le dessin original des phares avant donne beaucoup de dynamisme et de caractère au véhicule. Seul bémol,  une cassure brutale de la malle arrière, ce qui conférait un profil inhabituel chez les  familiales de l’époque.

N’empêche, le succès sera au rendez-vous et les carnets de commandes seront archi pleins pendant près de six mois. Fidèle à sa politique de déclinaison de gamme, Peugeot ne tarde pas à dévoiler ses versions luxueuses au Salon de Genève de 1969. Les versions «coupé» et «cabriolet» subissent une véritable métamorphose esthétique et n’ont plus rien de commun avec les formes de la berline. La même année, la Peugeot 504 est élue voiture de l’année devant la BMW 2500 et l’Alfa Roméo 1750. Du lion, elle en a le cœur mais pas l’appétit !

Il faudra attendre 1970 pour voir la belle se parer d’un moteur essence deux litres à carburateur de 98 cv, capable d’atteindre des vitesses de pointe de 162 km/h. Dans sa version à injection, la puissance est portée à 110 cv (173 km/h). Elle est parallèlement proposée en motorisation diesel de 2,1 litres (75 cv). Toutes ces motorisations s’avéreront peu gourmandes comparées à ce que faisait la concurrence.

Sur le plan stylistique, ce n’est qu’en 1975, année de la Marche Verte au Maroc, que la 504 berline s’offrira un lifting. Elle arborera une nouvelle calandre, de nouveaux phares avant et feux arrière. Même l’équipement intérieur s’en trouvera modifié avec des améliorations techniques au niveau du châssis et de la suspension.

Quand le lion retourne à sa terre d’origine !

Spécialiste de l’Afrique et de ses pistes, la 504 y remportera 3 Rallyes consécutifs (Safari Rallye, Rallye du Maroc, Rallye Bandama). Une histoire d’amour est née avec l’Afrique, où ce véhicule sera très prisé pour servir de taxi brousse et même de véhicule utilitaire. Malheureusement, l’histoire de la 504 sera égrenée par l’arrêt en 1983 de la production du véhicule en France, qui sera remplacé par le 505.

La fabrication de la 504 4×4 pick-up (lancé en 1980) est pour sa part poursuivie jusqu’en 1995. La 504 continuera à être produite en Argentine, au Kenya et au Nigeria jusqu’à l’arrêt définitif de la fabrication en 2005. 3.711.556 exemplaires auront été produits et la 504 aura été longtemps le modèle le plus vendu jusqu’à l’arrivée de la 205. Pour l’anecdote, le 1er mars 2011, le président iranien Mahmoud Ahmadinejad vendra sa 504 blanche de 1977, suite à des enchères internationales, pour un montant de 2,5 millions de dollars destinés au programme social d’Iran.


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